ハッピーフレンズ Michaelさん

バイロンベイ・イングリッシュ・ランゲージ・スクールのマイケルはヨーロッパで出会った奥さんと一緒に20年前に、この場所に学校を作りました。バックパッカーの1室から始まった学校は現在はそのバックパッカーの建物全体が学校に変わり、バイロンベイの街に欠かせない存在になっています。

自然とともに自由に生きたい、スピリチュアルでかつオーガニックなライフスタイルを確立したい、そんな多くの若者たちが憧れる生活を目指す人々たちが作り出してきたバイロンベイという街に魅力を感じて集まってきたスタッフや教師たちが、この学校では長く働いています。ですから、チームは安定していて、家族のような感じです。僕たち留学エージェントはそんな雰囲気の学校を信頼して、お客様に紹介しているのです。

朝から晩まで詰め込みで勉強するとか、英語を話さないと罰則があるとか、そんな堅苦しいところはない学校ですが、コミュニケーションの楽しさを感じるところがこの学校で学ぶモチベーションになっている気がします。受け身ではなく、自立した積極的な人に合っている学校であり続けたいとマイケルは考えているようです。

僕たちは、半年に1回くらいお茶やランチをしながら、マーケティングのこととか、小さな組織の経営の仕方とか、ライフスタイルのこととか、スポーツのこととかをとりとめなく話すことで、お互い何かを学んでいる気がします。オーストラリアの小さな街で、存在感のある学校をゼロから作り上げた彼の話は学ぶことが多く、僕の会社の経営にとても参考になっています。

この旅の帰りにもバイロンベイには寄ると思うので、半年後にまたコーヒーを飲むのを楽しみにしています。

ハッピーフレンズ Anthonyさん

今回の旅ではブリスベンには1週間弱滞在予定だったのですが、その間に必ず会いたかったのが、クイーンズランド大学のマーケティング部門のリーダーをしているAnthonyさんです。お互いの予定を調整して、最終日のランチをクイーンズランド大学のテニスコートの横にあるレストランで食べました。

彼との出会いはもう8年くらい前、僕の会社が大学進学市場に思うように進出できない時でした。当時、クイーンズランド大学の付属語学学校(ICTE)のマーケティング担当の彼とアポイントを取り、彼の上司と一緒に会議をした時に、意気投合し、日本の若者たちについて熱く語り、すぐに契約をしてもらえたのが、現在、オーストラリアの大学に一番多く日本人学生を送っている僕の会社の大きなターニングポイントになりました。現在、オーストラリアの大学はエージェントの数を絞り、質の高い会社としか契約を結びません。そんな状況で、現在23の大学と契約できているのは、あの頃にオーストラリアのトップ大学であるクイーンズランド大学チームに信頼してもらえたからだと思っています。

それ以来、一緒に日本の高校に営業に行ったり、東京でセミナーを開催したり、新宿の小さな居酒屋で飲みながらマーケティングについて語り合ったりと、仕事仲間としていい時間を過ごしてきました。オーストラリアの大学は、その出願方法がシンプルであったり、ほとんどの大学が日本の大学よりも世界ランキングが高いのに、しっかりと高校の勉強をしてきた日本人にとっては入学しやすい環境であるので、世界に飛び出していく若者にとって素晴らしい環境です。

Anthonyのようなマーケッターたちと、素敵な日本人の若者たちにさらなる飛躍の機会を提供できるように、オーストラリアから正しい情報を今後も発信していきたいと思います。

ハッピーフレンズ Sharonさん

オーストラリアの各大学には、留学生を集めるための部署があり、国や地域ごとにそのマーケティング担当が決まっています。僕たち、留学エージェントはそのような方々と一緒に仕事をするわけで、お互い大切なパートナーです。

日本でもよく知られているグリフィス大学の担当はシャロンさん。10月はお互いに出張で日本にいたのですが、とても忙しかったので、11月になって落ち着いたらランチでもしましょうとグリフィス大学のネイサンキャンパスに行ってきました。このキャンパスはブリスベン市内から直行バスで15分くらいなのですが、小さな丘の森の中にあります。留学生には、ここに進学すると足腰が鍛えられるよと、よく冗談で話すほど自然に囲まれています。

シャロンさんは、シドニー生まれ。シドニー工科大学でマーケティングと日本語を勉強して、日本にも高校生の時と大学の時に留学しています。その後、日本の三重県の街で地域振興のために働いたり、オーストラリア大使館でイベントの仕事をしたりと、様々な経験をされて、3年半前からグリフィス大学で働いています。日本語や日本の文化にも精通されているので、日本の市場をどのように開拓していったらいいのかという話は説得力もあり、話していてとても楽しいです。

グリフィス大学は、観光業や旅行業の学部が日本では有名で、多くの留学生が学んでいますが、他にも世界的にも認められていたり、将来に活かせる学部なども多いので、ぜひそのような分野を一緒に紹介していこうという話になりました。日本人は、ネームバリューのある大学や人気のある学部がどこかを気にする傾向がありますが、自分らしい人生を作っていくためには、20年後の時代に役に立ち、かつ面白そうな学問を選んだほうが、ユニークな存在になれる可能性が高くなります。僕たちの仕事は、そんな将来の可能性も含めて、大学や学部を選ぶお手伝いをすることだと考えています。



ハッピーフレンズ 上野正毅さん

上野さんは、まだ僕がうちの会社に雇われ社長で入社した10年前に、ゴールドコーストの本社で出願の手続きなどの裏方の仕事をしていました。その後、民家の1室に東京のオフィスが出来た時にも参加してもらい、会社が本当に辛い時にサポートをしてもらったスタッフの一人です。

その後、彼は実家のビジネスを継ぐということで、僕の会社を離れ、現在は会計事務所、コンサルタント、そして居酒屋の経営と様々な分野で活躍しています。毎年1回は彼の店を訪れ、近況報告をお互いにするのが、僕の東京出張の楽しみになっています。

彼と話していて面白いのは、次から次へと質問をしてくること。それも彼の仕事ですでに何かトライしていることをさらに良くするためのヒントを探すための質問です。つまり、地に足のついた質問というか、自分なりに考えたことについて、セカンドオピニオンを求めているような感じ。ですから、こちらも深く考えないと見透かされてしまいそうで、真剣です。それは僕の学びの場でもあるわけです。

僕は、成功するために大切なのは答えを探す力ではなく、問い続けられる力だと思います。問いがあれば答えを探すことは、実はそんなに難しくありません。しかし、ビジネスや経営では何が問題なのかを理解するために、問い続ける必要があり、特に若者でそのようなことができる人にあまり出会ったことがありません。上野さんは、これからも多くの質問をしながら、さらにビジネスを軌道に乗せ、周りの人たちを幸せにしていくのだと思います。

ハッピーフレンズ 定本よしこさん

東京に出張に行く前に、数日ブリスベンに滞在するので、誰かとご飯を食べようかとなると連絡してしまうのが、よしこさんです。留学生と会うと、相談にのったり、アドバイスをしたりということが多いのですが、彼女とはひたすら楽しい話をするという、友だちみたいな元お客様です。

よしこさんは、昨年サンシャインコースト大学の教育学部の大学院を卒業し、オーストラリアの教師免許を取得、その後永住権を獲得して、今年の7月にブリスベン近郊のハイスクールに就職しました。彼女の働いている学校は、はっきり言って、そんなにおしゃれな場所でも、教育水準が高いエリアでも無いので、普通だったら躊躇してしまう人が多い勤務先です。しかし、彼女はそんな事を気にしません。やんちゃな生徒がいても自分のペースを崩さないし、この学校で認められたらどんな学校でも大丈夫だからと言って、最初から厳しい道を選んでいくタイプです。

そんな彼女の人生は、日本では高校で落第して1年余計に学校に通う珍しい経験をした後、日本の大学ではなく、メルボルンのラトローブ大学に通うために英語から勉強し、ビジネス学部を卒業しました。その後、教師になるために教育の大学院に行こうとパースに移動したのに、担当していたエージェントのミスで大学院に入学できず、しようがなくワーホリでバイトしている時に、うちの会社のパース支店の坂本に出会いました。その時点で可能性があるサンシャインコースト大学に出願すると、次の日のオリエンテーションに参加できるなら入学を許可するというオファーを受け、即断して荷物をまとめて飛行機に飛び乗り、大学院生活をスタートするという、波乱万丈な人生です。僕はちょうど、サンシャインコースト大学で勉強をスタートした直後に会って、その行動力にびっくりしてファンになったのです。
どんなスリルのある人生も、彼女はニコニコしながらヒョイっと渡って行きます。きっと、悩むことも人一倍多いはずなのに、悩むより行動する彼女のパーソナリティーには不幸も避けているとしか思えない感じです。 これからも、きっと退屈しない人生が待っているのだと思います。

若者も年寄りも確かなものを求めるあまり、悩む時間が増えていきます。人生で確かなものなんて、そんなに多くないはずです。悩むより、一歩踏み出していくことのかっこよさを、彼女に会うたびに感じるのです。